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Natural Soapstone Angel Sculpture Sculptures

Kenya

Natural Soapstone Angel Sculpture

$54.99

African Soapstone is among the most beautiful in the world. Mined by hand from surface mines large stones are pulled by a team of workers, cleaved into smaller pieces and worked into stunning art and functional objects.

Hand-carved from a single piece of Kisii soapstone by African artisans, this angel sculpture creates an air of peace and tranquility. A wonderful gift to extend comfort to someone in need.

  • Measures approximately 5-inches tall. (13 cm) Due to the hand-carved nature, exact size may vary slightly.  
  • Color variations will range from cream to pink to gray to earthy gold in any single piece due to the nuances of natural stone. 
  • Soapstone is a soft stone, making it ideal for carving into many forms. Use care when handling to avoid breakage. 
  • Each piece has gone through multiple stages of sanding and waxing, giving the soapstone a satiny finish.
  • Socially responsible products that empower consumers to purchase according to their values and help alleviate global poverty.
  • Fair Trade is an alternative business model that values safe workplaces, fair wages and community investment for factory employees.

Story Behind the Art:

Each sculpture is artfully hand-carved from a single piece of Kisii soapstone, found only in the hills of southwestern Kenya. Mining the soapstone from surface hills is a labor-intensive process, using little to no machinery. Laborers works with shovels, picks, axes and machetes to carve out large soapstone chucks, which are then carved into beautiful art.

Soapstone is mined from great pits in the area surrounding Kiisi, Kenya. The mined soapstone is then delivered to carvers who carve sculptures from the natural stone for the wholesale market, the color of which ranges from cream, to pink, to brown, to yellow, to black, to a marbling of all of them. Once carved, the craftspeople smooth rough edges of the soapstone with sandpaper dipped in water and polish the piece to a high gloss or paint African motifs in brilliant colors with etched accents.

All of the soapstone products we sell are completely handmade. The tools consist of household items from screwdrivers, hand drills, to switchblades. "Pangas," sword-like tools usually used for cutting down vegetation, are used to cleave the stone in the mines.

Meet the Artisans: SMOLArt

SMOLArt is a group of artists who live in the rural village of Tabaka, Kenya, the heart of soapstone crafts. The name, a shortened version of Small, Medium, and Large Artists, refers to the size of the soapstone products the artisans make, not their stature.

Established in 1990, SMOLArt is a member of the WFTO, and as such assures that the artisans are paid a fair price for their work. In addition, the organization support community development by contributing to projects that improve living conditions, education, and health of their members and the village at large.

 

La stéatite (Pierre de savon) africaine est parmi les plus belles du monde. De larges blocs sont extraits à la main dans des carrières, puis éclatés en plus petits morceaux destinés à être sculptés en magnifiques oeuvres d'art.

Sculpté à la main à partir d'un seul morceau de stéatite Kisii par des artisans africain, cet ange illustre la paix et la tranquillité. Un magnifique cadeau de sérénité et d'amour!

  • Le commerce équitable est davantage qu'une étiquette. C'est l'assurance de lieux de travail sécuritaires, de salaires décents et d'investissement dans la communauté.
  • Environ 5 po (13 cm) de haut.  
  • La stéatite présente des variations de couleur incluant le blanc crémeux, le rose, le gris, le brun ou le doré. Chaque sculpture est une pièce unique issue des nuances naturelles de la pierre.
  • Chaque sculpture a été sablée et cirée à de multiples reprises afin de lui assurer un fini satiné.

En savoir davantage:

Chaque pièce est sculptée à la main avec une grande dextérité, à partir d'un seul bloc de stéatite Kisii, une pierre qu'on ne trouve que dans les collines du sud-ouest du Kenya. L'extraction de cette pierre est un travail laborieux, exécuté presque sans machinerie moderne. Les ouvriers utilisent des pelles, des pics et des machettes pour découper de larges morceaux de pierres qui seront ensuite travaillés minutieusement pour créer de magnifiques sculptures.

La stéatite est extraite des carrières de la région de Kisii au Kenya. La pierre extraite est acheminée aux sculpteurs qui créent les oeuvres qui seront acheminées sur le marché international. La stéatite présente de nombreuses nuances de blanc, crème, rose, brun, jaune et noir qui peuvent se décliner en marbrures dans une pièce. Une fois sculptée, les artisans adoucissent la pierre à l'aide de papier sablé trempé dans l'eau puis la polissent jusqu'à l'obtention d'un fini lustré. La pierre peut également être peinte et/ou enjolivée de gravures de motifs africains.

Le processus est entièrement exécuté à la main, avec des outils de base, tel des tournevis, des vilebrequins et des scies. Les Pangas, une épée locale généralement utilisée pour couper la végétation, sont utilisées pour séparer les blocs de stéatite dans les mines.

Rencontrez les Artisans: SMOLArt

SMOLArt est un regroupement d'artisans du village rural de Tabaka, au Kenya, au coeur de l'artisanat de la stéatite (Pierre de savon). SMOLArt est un acronyme de Small, Medium ou Large, et réfère à la taille des sculptures, et non à la stature des artisans!

Établie depuis 1990, SMOLArt est membre du WFTO (World Fair Trade Organization), assurant ainsi un salaire décent aux artisans pour leur travail. De plus, cette organisation contribue au développement communautaire par le biais de projets visant à améliorer les conditions de vie, l'éducation et la santé des familles de leurs artisans et de leurs villages.

 

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