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Créations artisanales du monde entier: le goût de l'exotisme

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Créations artisanales du monde entier: le goût de l'exotisme

L'engouement pour les produits fait main

Quiconque s'intéresse au marché des produits faits main aura constaté la rafale d'articles de blog consacré au sujet (ironiquement, en voici un de plus!) Produit fait à la main versus produit manufacturé: pourquoi acheter du fait main plutôt que des grandes marques? Ou encore, 101 raisons d'acheter des produits fait à la main, etc. La question a été formulée et débattue; les conclusions sont plutôt unanimes: rien de mieux que le fait main, c'est un marché en pleine expansion, un souffle d'unicité dans les sociétés standardisées dans lesquelles nous vivons. La réalité, toutefois, est que sept milliards d'habitants se partagent la planète, et ce nombre croît exponentiellement. Il n'y a aucun doute que la production de biens manufacturés demeurera une constante de notre futur, peut-être même à plus grand échelle qu'aujourd'hui.

Et pourtant, l'industrie des produits faits à la main connaît une croissance constante. Outre l'augmentation naturelle de clientèle liée à l’accroissement des populations et des niveaux de vie, l'engouement pour l'art du monde entier serait un phénomène de société touchant particulièrement une clientèle aux besoins distincts, une clientèle insatisfaite des marchandises produites à grande échelle.

 

Les faiblesses de la production en série

Les explorateurs européens ont sillonné mers et mondes et bravé l'inconnu dans le but de trouver et rapporter des épices, des soieries et autres produits exotiques. De nos jours, on retrouve des denrées du monde entier à portée de la main sur les tablettes de nos épiceries. Il en va de même pour les autres sphères de notre vie; le décor dans lequel nous vivons, les cadeaux que nous offrons, les accessoires que nous portons: les complexes chaînes de productions des grandes marques de commerce mettent le monde à notre portée.

Ce n'est pas que les produits manufacturés ne sont pas de qualité. (Enfin, certaines productions laissent parfois à désirer, mais ça c'est un autre débat...) Car le principe même de l'industrialisation implique l'application de standards stricts et d'un certain contrôle de la qualité, afin d'assurer la conformité et l'uniformité au modèle. Nombre de biens tout d'abord fait main sont copiés par l'industrie, avec un résultat plus que satisfaisant, et à moindre coût.

Il y a des côtés sombres. La production de masse implique que le coût diminue en fonction du nombre d'items produits, alors il peut être tentant de minimiser les coûts de production, au détriment de la sécurité et des conditions de travail. La plupart du temps, bien sûr, ce sont les pays en voie de développement qui écopent, puisque souvent encadrés par des lois déficientes et des gouvernements complaisants.

Et puis... les produits manufacturés ne sont pas uniques! Enfin, c'est tout le contraire de leur raison d'être, offrir le même produit à bas prix au plus grand nombre de consommateurs possible. Malheureusement, ce processus s'effectue souvent au détriment de la culture et de l'identité des pays où s'établissent les grandes corporations. Si ce n'était de l'étiquette sur nos vêtements, nous n'aurions aucune idée de son origine, que ce soit la Chine, le Bangladesh ou le Myanmar. Les travailleurs ne sont pas là pour créer mais pour fabriquer un produit qui deviendra l'image d'une marque plutôt que d'une culture.

Ainsi, le modèle industriel, parfait pour satisfaire les besoins de masse, nous laisse sur notre faim lorsqu'il s'agit de combler certains aspects sociaux. L'environnement n'est pas toujours une préoccupation de la production de masse. La créativité, l'expression d'une identité culturelle sont peu ou pas pertinentes à la production de masse. L'accent est mis sur le travail davantage que sur la personne qui le produit : et c'est ici que les objets d'artisanat entre en jeu, en inversant cette façon de voir les choses.

Artisans du  monde entier à la rescousse

Les artisans et leurs talents pour les objets faits à la main existent depuis toujours et ont d'ailleurs constitué la seule source de production avant la révolution industrielle. La créativité des artisans a aussi toujours existé, bien qu'on semble l'avoir beaucoup moins exploitée dans les dernières décennies, fascinés que nous étions par la variété des biens produits en série, leur facilité d'accès et leur coût abordable.

Mais les problèmes de société auxquels nous faisons quotidiennement face, tel la pauvreté, les inégalités grandissantes ou la dégradation de notre environnement font naître chez nombre d'entre nous des aspirations spirituelles, un besoin de se ressourcer, de retourner à la nature, à l'essentiel.  Ces consommateurs, de plus en plus mal à l'aise avec la froide réalité des productions de masse, se tournent alors vers une alternative plus globale, et plus en accord avec leurs valeurs. Bien sûr, un artisan ne peut produire suffisamment de biens pour satisfaire un besoin de masse, mais la mondialisation que nous connaissons actuellement permet dorénavant de "connecter" l'artisan et le consommateur, pour le plus grand bénéfice des deux parties. Ceux qui ont voyagé peuvent témoigner de la beauté des diversités culturelles. Le commerce international, notamment en ligne, met dorénavant à la portée de tous un immense marché collectif, rempli des formes, des couleurs, des textures et des inspirations du monde entier.

 

As opposed to manufactured goods, handmade are often conceived and executed by the same artisan, or cooperative of artisans working together for the common good. Many of them are women, who by leveraging the revenue from their crafts, often stretch it to provide for their children’s basic needs. Even better, hand execution has been demonstrated to produce less environmental degradation than all the industrial processes. With this in mind, it is comprehensible that global handmade products have become the cornerstone of consumers willing to make a change: change from practices deemed unsustainable, often polluting industries and growing inequalities. Fair trade, ethical trading, handmade-ology even, are fruit of these concerns.

There is however a trigger which has been highly overlooked when considering why global handmade products have taken such extension. It is true that when buying handmade, we sometimes agree to pay more, just knowing that our purchase helps an artisan somewhere. We don’t buy a product, we contribute to a cause. It is also true that buying handmade encourages preservation of skills, helps the environment and ensures us a product created with love, pleasure, and care.

But let’s be honest. Most of us are bombarded by endless financial burdens; let them be mortgages, schooling, clothing, life projects, social life and so on. Saying that without any further reason, we buy handmade -often more expensive than manufactured- just for the sake of participating to a cause may be ignoring essential parts of the picture. There is, besides the satisfaction of a more humane shopping, something else that triggers the consumer in us in search of our own satisfaction. After all, if we were not to expect satisfaction from our handmade products, it would be way simpler just to buy manufactured products, and contribute to some other foundation for humanitarian causes. But a handmade item appeals to something special in us, and to my view it is this tendency -more present than ever- to stand out from the crowd; the need we feel to be different, choose different, and trigger at least curiosity on the wisdom, style, or inspiration behind our choices.

            Handmade is essentially unique. Even when items are executed following a same pattern, the very imperfections of our human nature gives rise to differences among each and every item. Not only this, with so much information on the media, we live in a more pronounced awareness of other cultures, other people, and, of course, the beauty that is born from all what they stand for.

            When we buy handmade, with all its imperfections and variations, it’s no longer only about the item we buy. Of course we want something beautiful, magnificent and dazzling. But more than an item, we buy the story behind it, a piece of the culture where beauty has expressed itself in a specific way. We don’t buy an object, but a concept; a lifestyle.

Handmade is about uniqueness. It’s about works executed with care, one-at-a-time, sometimes customized to our very personal taste. Added to this, they come from other cultures that see the world through a different lens, different people with emotions, concerns, beliefs, traditions and histories worth telling. Handmade bears the power of being exotic, not only by its shapes, colours and tones, but also by the stories it tells.  It testifies of our openness to other cultures, our eclectic side would we say. Don’t we smile of satisfaction when our décor magnetizes attention? When our guests fall of admiration for a Caribbean painting, a Balinese sculpture or Mexican ceramic? Don’t we all enjoy it when our carefully picked handmade gift causes sensation, or when we hear the inevitable “where did you get that?

It comes across that in this search of uniqueness lies a key ingredient of our taste for global handmade products. In the 21st century, exotic is no longer about how far products have come from: the world is smaller every day! But exotic is about the cultural differences that we appraise through every item we choose to populate our personal space. Furniture, rugs, décor and accessories, all are invited to make a statement; of whom we are; of what we handpick in the wonderful buffet of cultures open to us, the ones we feel so close, while coming from so far.

Buying global handmade is a statement: Of our taste of the exotic, our drive of uniqueness, and our pleasure of sparking a conversation, let it be on beauty itself, on cultures or social justice.

And you, what’s your main reason to buy handmade?

Make your world beautiful and their dreams possible.

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